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Historia de los SIG

Sistemas de Información Geográfica


En las últimas cinco décadas, los sistemas de información geográfica (SIG) han evolucionado desde un concepto a una ciencia. La magnífica evolución de los SIG de ser una herramienta rudimentaria a convertirse en una poderosa plataforma para comprender y planificar nuestro mundo, está marcada por diversos hitos.

1960
1960

Los comienzos de SIG

El campo de los sistemas de información geográfica (SIG) comenzó en los años sesenta, mientras emergían las computadoras y los primeros conceptos de geografía cuantitativa y computacional. Los primeros trabajos de SIG incluyeron importantes investigaciones de la comunidad académica. Más tarde, el Centro Nacional para Información Geográfica y Análisis, dirigido por Michael Goodchild, formalizaron la investigación en temáticas de ciencia de información geográfica claves, tales como análisis espacial y análisis. Estos esfuerzos impulsaron una revolución cuantitativa en el mundo de la ciencia geográfica y sentaron las bases de SIG.

1963
1963

El primer SIG

El trabajo pionero de Roger Tomlinson parq iniciar, planificar y desarrollar el Sistema de Información Geográfica de Canadá, dio como resultado el primer SIG computarizado del mundo, en 1963. El gobierno canadiense le encargó a Tomlinson crear un inventario gestionable de sus recursos naturales. El imaginó utilizar computadoras para reunir datos de recursos naturales de todas las provincias. Tomlinson creó el diseño de la computación automatizada para almacenar y procesar grandes volúmenes de datos, lo que permitió a Canadá comenzar su programa de gestión parcelaria nacional. También le dio a los SIG, este nombre.

1965
1965

El laboratorio de Harvard

Mientras tanto, en la Universidad NorthWestern, en 1964, Howard Fisher creaba una de los primeros programas de softwares de mapeo, conocido como SYMAP. En 1965, estableció el Laboratorio de Hardvard para Gráficos por Computadora. A la vez que se creaban los primeros softwares de creación de mapas y se refinaban e el laboratorio, también se convirtió en un centro de investigación para el análisis espacial y visualizaciones. Muchos de los primeros conceptos de GIS y sus aplicaciones fueron concebidas en el laboratorio, por un conjunto de talentosos geógrafos, planificadores, científicos de la computación y muchos otros de distintos campos.

1969
1969

Fundación de Esri

En 1969, Jack Dangermond, miembro del laboratorio de Harvard, y su esposa Laura fundaron el Instituto de Investigaciones de Sistemas Ambientales (Environmental Systems Research Institute, Inc. - Esri). La firma consultora aplicaba mapeo computarizado y análisis espacial para ayudar a los planificadores territoriales y a los administradores de recursos de la tierra, a tomar decisiones informadas. Los primero trabajos de la compañía demostraron el valor de los SIG para resolver problemas. Esri continuó desarrollando muchos de los métodos de mapeo SIG y análisis espacial que hoy en día están en uso. Estos resultados generaron un interés mayor por las herramientas y flujos de trabajo del software de la compañía, que hoy en día son estándares en SIG.

1981
1981

Comercialización de GIS

A la vez que las computadoras se volvieron más poderosas, Esri mejoró las herramientas de su software. Trabajando en proyectos que resolvían problemas del mundo real condujo a la compañía a innovar y desarrollar herramientas y abordajes SIG robustos que podían ser ampliamente utilizados. El trabajo de Esri obtuvo reconocimiento de la comunidad académica como una nueva forma de realizar análisis espaciales y planificación. Con la necesidad de analizar un número creciente de proyectos de forma más efectiva, Esri desarrolló ARC/INFO, el primer producto GIS comercial. La tecnología fue lanzada en 1981 y con ella comenzó la evolución de Esri hacia una compañía de software.

SIG Hoy


Los sistemas de información geográfica (SIG) le dan a las personas la habilidad de crear sus propias capas de mapas digitales, para ayudar a resolver problemas del mundo real. Los SIG también se convirtieron en el medio para compartir datos y colaborar, inspirando una visión que hoy se está convirtiendo rápidamente en una realidad: una continua, superpuesta e interoperable base de datos SIG del mundo, sobre prácticamente todos los campos. Hoy cientos de miles de organizaciones están compartiendo su trabajo y crendo millones de mapas todos los días, para contar historias y revelar patrones, tendencias y relaciones, sobre cualquier temática.

quotemark

SIG se trata de descubrir el significado y conocimiento escondido en los datos. Evoluciona rápidamente y proporciona todo un nuevo marco de trabajo y proceso para la comprensión.


Jack Dangermond
CEO, Esri

El futuro de SIG


Junto con su pasaje a la web y computación en la nube, y la integración con la información en tiempo real a través del internet de las cosas (IoT), los sistemas de información geográfica (SIG) se convirtieron en una plataforma relevante a casi toda actividad humana, el sistema nervioso del planeta. Mientras que el mundo enfrenta desafíos, tales como la expansión de la población, desforestación y contaminación, los SIG jugarán un papel cada vez más importante en cómo entendemos y abordamos estos problemas y proporcionan el medio para comunicar soluciones utilizando el lenguaje común de los mapas.